»Ich nutze die Fiktion, um die nahe Zukunft zu erforschen.«: Interview mit Daniel Suarez

INTERVIEW

»Ich nutze die Fiktion, um die nahe Zukunft zu erforschen.«: Interview mit Daniel Suarez


In dem Weltraum-Thriller „Delta-V“ von Daniel Suarez sollen ein Ex-Soldat, ein Höhlentaucher, Astronauten und Wissenschaftler einen riesigen Asteroiden wirtschaftlich erschließen. Zu spät bemerken sie, dass mit ihnen ein doppeltes Spiel getrieben wird. Autor Daniel Suarez im Interview.

TOR ONLINE: Herr Suarez, wo befinden Sie sich am 13. Dezember 2033?

An dem Tag werde ich hoffentlich eine Satellitenübertragung ansehen, die den Start einer echten Asteroidenbergbau-Mission auf dem Weg zum Ryugu zeigt - ein erdnaher Asteroid, der alle Rohstoffe enthält, die die Menschheit benötigt, um im Weltall zu überleben. 

Für die Neugierigen: Wenn Sie an diesem Datum abreisen, haben Sie die kürzeste und niedrigste Energie-Flugbahn von der Erde nach Ryugu für mindestens das nächste Jahrhundert. Mit anderen Worten: Es ist eine einmalige Gelegenheit.

Eine ‘einmalige Gelegenheit’ zum Überleben?

Ich sage “Gelegenheit”, weil die Ausweitung der Industrie, der Energieerzeugung, der Landwirtschaft und der Weltraumforschung in den nächsten Jahrzehnten von entscheidender Bedeutung sein wird, wenn die menschliche Zivilisation existenzielle Risiken wie Klimawandel, wirtschaftliche Störungen, Massensterben von Arten und mehr in den Griff bekommen will.

Gleichzeitig müssen 7,5 Milliarden Menschen auf diesem Planeten mit Nahrung versorgt werden. In Anbetracht dessen, worum es geht, wird sich unsere Wahrnehmung des relativen Risikos bald ändern, und die Erforschung des Weltraums wird nicht länger extrem erscheinen.

In ihrem neuen Buch “Delta-V” macht sich eine achtköpfige Crew auf, den Asteroiden Ryugu zu erforschen und Rohstoffe zu gewinnen. Nach Virtual Reality, künstlicher Intelligenz und zuletzt Gen-Editing haben Sie sich dieses Mal der Raumfahrt angenommen. Wie kamen sie auf dieses Thema?

Ich habe Delta-v als ein realistisches Weltraumabenteuer geschrieben, das unsere zarte Gegenwart mit der wundersamen Science-Fiction-Zukunft verbindet, von der so viele träumen. Als ich für das Buch recherchierte, stellte ich fest, dass eine wünschenswerte Zukunft für die ganze Menschheit tatsächlich möglich ist. Um diese Zukunft zu erreichen, müssen wir jedoch jetzt mutige Schritte im Weltraum unternehmen - bevor es zu spät ist. Delta-v bringt die Leser auf diese Reise und inspiriert hoffentlich einige dazu, dies zu verwirklichen.

Ihre Bücher sind bekannt dafür, akribisch recherchiert zu sein. Auch in diesem Buch gelingt es Ihnen wieder komplizierteste Zusammenhänge zu erklären, etwa was Delta-V genau bedeutet oder wie der Abbau von Ressourcen auf Asteroiden überhaupt möglich ist. Wie kann man sich Ihre Recherche vorstellen?

Ich nutze die Fiktion, um die nahe Zukunft zu erforschen. Meine vorherigen Bücher konzentrierten sich auf Technologien, die wahrscheinlich unsere Lebensweise verändern werden - von Cybersicherheit, Roboterwaffen, genetischer Bearbeitung und so weiter. ’Delta-V’ erforscht die aufstrebende kommerzielle Raumfahrtindustrie, und obwohl ein wissenschaftlich rigoroses Weltraumabenteuer für kommerzielle Fiktionen als zu technisch erscheint, bin ich überzeugt, dass der Weltraum in den kommenden Jahrzehnten für jeden einzelnen Menschen auf der Erde eine zunehmende Relevanz haben wird. Daher ist es meine Absicht bei Delta-V, Mainstream-Leser zu unterhalten, selbst wenn sie etwas über die Realitäten, Herausforderungen und Möglichkeiten der Weltraumforschung erfahren.

Als Kind habe ich unersättlich Science-Fiction konsumiert. Ich las und sah Carl Sagans "Cosmos" brütete über Bücher wie Gerard K. O'Neills "High Frontier" in der Schulbibliothek. Das Schreiben von Delta-v erforderte jedoch viel detailliertere Kenntnisse über die Logistik des Lebens und Arbeitens im Weltraum. Bevor ich die Handlung oder Charaktere skizzierte, las ich ausführlich über weltraumbezogene Forschung (in jedem meiner Romane ist ein Anhang mit dem Titel "Weiterführende Lektüre" enthalten), um mich zu fokussieren.

Erst dann suchte ich nach Experten aus der realen Welt wie NASA-Administratoren, Wissenschaftler, Höhlenforscher, milliardenschwere Weltraumunternehmer, Gründer von Asteroiden-Startups (ja, solche Unternehmen gibt es wirklich) und viele mehr. Ich blieb während des Schreibens des Buches mit diesen Experten in Kontakt und sendete ihnen einen frühen Entwurf für ihre Kommentare, um gegebenenfalls Korrekturen vorzunehmen.

Meiner Meinung nach ist es von entscheidender Bedeutung, dass die Menschheit in den nächsten zehn bis zwanzig Jahren eine vollwertige Weltraumkultur wird. Also schrieb ich Delta-v als ein authentisches, wissenschaftlich rigoroses Abenteuer, um die kommende Generation zu inspirieren, sich auf diese Suche zu begeben - nicht als Wunschtraum, sondern als entscheidendes generationenübergreifendes Unterfangen.

Finanziert wird das Abbauprojekt in ihrem Buch von dem milliardenschweren Unternehmer Nathan Joyce, der sein ganzes Vermögen riskiert und rechtliche und ethische Fragen der technologischen Entwicklung nachordnet. Da denkt man leicht an Elon Musk, der trotz einiger Rückschläge zuletzt - etwa der Explosion der Monsterrakete Starship - dennoch mit seinem Unternehmen SpaceX nachhaltig die Raumfahrt verändert hat. Wievel Musk steckt in Joyce?

Die Leser könnten gewisse Ähnlichkeiten zwischen meinem fiktiven Weltraumtitan Nathan Joyce und Elon Musk erkennen. Joyce setzt sich jedoch aus zahlreichen Personen zusammen, die ich im Laufe der Jahre kennengelernt und über die ich gelesen habe. Zum Beispiel stehen die Ansichten von Joyce über die Kolonisierung des Mars im Gegensatz zu denen von Musk, und Joyce liefert eine Menge Beweise, warum sich die Menschheit nicht darauf fixieren sollte, Flaggen auf fernen Planeten zu pflanzen, wenn wir unsere ersten Streifzüge in den Kosmos unternehmen.

Die Idee, sich hier im cislunaren Raum (die Region der Erde und des Mondes) zu entwickeln und so die Menschen und Lebewesen auf der Erde zu retten - darauf ist Joyce ist wie ein Laserstrahl fokussiert - nicht auf den Mars.

Vier Jahre soll sich sich die Crew im Weltall aufhalten, um Rohstoffe abzubauen und zur Erde zu transportieren - eine lange Zeit. Durch das Feiern von Geburtstagen und besonderen Himmelsereignissen auf der Erde, etwa die Sonnenwenden, will man der Crew aber dennoch eine gewisse Abwechslung gönnen. Was sind nach Ihrer Meinung die größten Chancen wie Risiken, die eine so lange Zeit im All mit sich bringt?

Die Risiken des Weltraums sind vielfältig und doch ist es ein weitaus größeres Risiko, ausschließlich hier auf der Erde zu bleiben. Wenn wir wollen, dass unsere Spezies Bestand hat, ist es wichtig, dass einige von uns Menschen lernen, längere Zeit im Weltraum zu leben und zu arbeiten. Andernfalls (und in Kürze) können wir nicht auf die Ressourcen und Energie zugreifen, die zur Stabilisierung der Umwelt und der Wirtschaft der Erde erforderlich sind.

Beispielsweise ist ein Solarmodul in der Umlaufbahn 7-8 Mal so produktiv wie eines auf der Erdoberfläche. Der Bau riesiger Solaranlagen im Weltraum könnte Jahrmillionen lang unbegrenzt saubere Energie liefern und dort unzählige Industrien mit Vakuum und Energie versorgen.

Die Mikrogravitation des Weltraums bietet eine ideale Umgebung für die Herstellung von Silizium-Wafern, ZBLAN-Glasfasern, Metallurgie, die pharmazeutische und medizinische Forschung, die Astronomie und vieles mehr. Dies sollte eine internationale Anstrengung sein und das Ziel sein, das Leben aller zu verbessern - einschließlich der großen Mehrheit, die unseren Planeten niemals verlassen wird.

Aber so ein langer Weltraumeinsatz ist doch auch gefährlich. Was sind die Risiken genau?

Ja, sicherlich. Es beginnt bei der Strahlung. Besonders die galaktische kosmische Strahlung ist in der Lage Raumfahrzeuge zu durchdringen und Elektronik oder menschliche DNA zu schädigen.

Zu den weiteren Risiken zählen Meteore und Mikrometeore, die Raumfahrzeuge und Menschen mit der zwanzigfachen Geschwindigkeit einer hochkalibrigen Gewehrkugel treffen können. Bei diesen Geschwindigkeiten könnte ein Partikel von der Größe eines Sandkorns ein Panzerglas zerbrechen.

Und dann ist da auch noch die Schwerelosigkeit. Wir kennen noch nicht die Mindestdosis an Schwerkraft die Menschen benötigen, um gesund zu bleiben. Im Weltraum wird der Mensch auf seiner Umlaufbahn einen freien Fall erleben, und es hat sich gezeigt, dass eine solche Schwerelosigkeit eine Vielzahl von medizinischen Problemen verursacht, darunter Knochen- und Muskelverlust, Augen-, Herz- und Blutflussprobleme, neurologische Verschlechterung und mehr. Die Entwicklung der künstlichen oder "Spin-Schwerkraft", bei der eine Raumstation oder ein Raumfahrzeug als Ersatz für die Schwerkraft gedreht wird, wird seit über einem Jahrhundert diskutiert.

Der Unternehmer James Joyce ist davon überzeugt, dass “indem wir lernen, unsere ideale Umgebung mit unseren Händen und unseren Köpfen zu erschaffen, können wir wenigstens ansatzweise verstehen, wie das Ökosystem der Erde funktioniert – und so nicht nur die Zukunft der Menschheit sichern, sondern vielleicht auch lernen, das Erdklima zu reparieren.” In Zeiten von “Fridays for Future” eine gewagte These. Meinen Sie, die Erde ist noch zu retten oder sollten wir uns lieber nach Alternativen umsehen?

Ich denke, wir können die Erde auf jeden Fall retten, wie wir sie kennen, und es wäre ein tragischer Fehler zu glauben, dass der Mars unser "Planet B" sein kann - zumindest in einem Zeitrahmen von weniger als tausend oder mehr Jahren. Gegenwärtig ist der Mars weder für das Leben auf der Erde förderlich, noch kann er leicht terraformiert werden. Anstatt den Mars zu terraformen, wäre es einfacher, den Klimawandel hier auf der Erde anzugehen - wie die Tatsache belegt, dass die ferne Antarktis, obwohl sie bitterkalt ist, an ihrem besten Tag ungefähr hundertmal bewohnbarer ist als der Mars.

 

Herr Suarez, vielen Dank für das Interview!

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